LITIO EN BOLIVIA

Mientras hacía una monografía sobre Planta Melchorita que nos había dejado el profesor Darío Gamez; un amigo, Nino, me comentó sobre un gran descubrimiento de Litio en Bolivia lo cual me llamó la atención del impacto que podría tener la reserva boliviana de Litio en el escenario energético mundial. Aqui empieza el artículo noticioso:

Reserva calculada de 9 millones de toneladas de litio
El concepto económico boliviano sobre el litio es claro. Después de la construcción de la planta piloto con el financiamiento del Estado por US$5,7 millones, programada para diciembre de 2009, empezará una fase de producción de 40 toneladas al mes, indispensable para generar experiencia con este recurso tan especial; esto terminará en 2011. La producción está prevista para el año 2016.
Salar de Uyuni Bolivia
Panorama del salar, es además un sitio turístico.
La mitad, o tal vez más, de las reservas de litio en el mundo se encuentran debajo del Salar de Uyuni o Salar de Tunupa, según los habitantes del lugar, en una superficie de 12.000 kilómetros cuadrados. Con base en los estudios geológicos de Sergeotecmin, el principal instituto científico boliviano en materia de minería, la reserva calculada es de 9 millones de toneladas de litio, que se encuentran en la salmuera bajo la costra blanca del salar.
También el nuevo presidente de Estados Unidos, Barack Obama, durante un discurso que pronunció hace algunas semanas en el ámbito de su nueva política ecologista, hizo referencia a este importante mineral que se encuentra en Bolivia, además de expresar su deseo de activar todos los contactos necesarios para construir una relación económica y comercial con el fin de impulsar este proyecto. Pocos días después del discurso, la empresa automotriz de Estados Unidos, General Motors, habría mostrado su interés en financiar un proyecto en colaboración con la empresa coreana LG, como proveedor de baterías de litio, y esta ya habría establecido los primeros contactos con ejecutivos de Bolivia.
Freddy Beltrán, director general del Ministerio de Minería de Bolivia, afirma que todavía no existe una estimación exacta para determinar la cantidad de la reserva en el Salar de Uyuni, por cuanto las perforaciones exploratorias ejecutadas hasta el momento sólo alcanzaron los 220 metros. Sin embargo, las muestras de salmuera analizadas señalaron que existe todavía una alta concentración de litio.
Esto significa que la reserva puede ser aún más grande de lo confirmado hasta el momento (9 millones de toneladas).
Otro particular muy importante consiste en que la concentración más alta de litio se encuentra en la parte sur del Salar de Uyuni, hacia el desembocadura del río Grande de Lípez, nombrada como “Área 3”, donde el valor registrado está entre los 2500 y 4000 mg por litro de salmuera, sobre una superficie de 250 kilómetros cuadrados, mientras que en el delta de dicho río el valor es de 250-2500 mg/l en una superficie de 220 kilómetros cuadrados.
A medida que se corre hacia el norte, estos valores disminuyen en la siguiente forma:
Área 2. Suroeste: 1000-2500 mg/l (sup. 900 km2)
Área 1. Centro sur: 500-1000 mg/l (sup. 3200 km2)
Área 0. Oeste norte: <>

En la superficie del salar la costra de sal tiene un espesor de 40 centímetros.
A los 50 centímetros de profundidad se encuentra la primera capa de salmuera que contiene litio, boro, potasio y magnesio, que termina en una capa de lodo, para pasar a la segunda capa de salmuera. En los 220 metros de perforación se encontraron tres capas de lodo y cuatro de salmuera.
El mencionado líquido va a ser extraído utilizando pozos a diferentes profundidades y mediante estaciones de bombeo se transportará a través de “salmueroductos” hasta las piscinas de evaporación, dotadas de una geomembrana, en el fondo de la cual se van depositando todos los elementos que sufrirán los procesos químicos para poder producir el litio y otros elementos.
El plan de industrialización presentado por el director Freddy Beltrán está compuesto por cinco fases:
  • Extracción de la salmuera y el carbonato de litio
  • Producción del cloruro de litio
  • Producción de litio metálico
  • Producción de n-Butillitio
  • Construcción de baterías para autos
Sin embargo, hasta el momento las propuestas presentadas ante el gobierno por empresas internacionales como Sumitomo, Mitsubishi y la francesa Bollorè tienen un factor en común: financiar la construcción de la planta industrial definitiva para llegar a la exportación del carbonato de litio. Hasta el momento este principio de colaboración ha sido rechazado por el directorio técnico boliviano, por cuanto el objetivo final es lograr un acuerdo sobre la producción en serie de las mismas baterías, sin descartar otra etapa intermedia de industrialización como la del litio metálico o del n- Butillitio.
“Bolivia está seriamente interesada en entrar en una empresa mixta a riesgo compartido con cualquier transnacional que quiera invertir en Bolivia –dijo Beltrán–, siempre y cuando el gobierno boliviano tenga el control de 51% o más”
Otro elemento muy importante en este contexto es el impacto social que tendrán las cinco provincias de Uyuni: Daniel Campos, Nor Lípez, Enrique Valdivieso, Antonio Quijarro y Sur Lípez, una población que abarca más de 100.000 personas.
En el año de 1992 este recurso natural estaba en US$200 por tonelada, y hoy alcanza los US$3000 por tonelada.
Frutcas (una organización) en aquel año organizó un gran número de movilizaciones frente a la cámara de senadores que intentaron de firmar un contrato con una cía estadounidense, por lo que el gobierno tuvo que suspender el contrato y la Lithium Corp. se vio obligada a abandonar el país con rapidez.
Para los habitantes de las cinco provincias revisten fundamental importancia las empresas que van a operar en este lugar, y las condiciones económicas y comerciales en las que van a operar. Recursos que serán necesarios para el desarrollo de la infraestructura que hace falta, hospitales, escuelas, carreteras, viviendas, entre otros”.
Fuente: Petroleo.com

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LITHIUM AT BOLIVIA

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